B.A.T. voor puppy’s – Monique Bladder

Ja, je leest het goed, geen BAD voor puppy’s, maar B.A.T.! Dit staat voor Behavioral Adjustment Training en is een trainingsmethode die uitgewerkt werd door de Amerikaanse Grisha Stewart. De Nederlandse Monique Bladder is CBATI ofwel Certified BAT Instructor en dus dé aangewezen persoon om ons te vertellen wat deze methode precies inhoudt en hoe je ze kan inzetten bij de socialisatie van puppy’s. De methode is intussen al aan versie 2.0 toe en is oorspronkelijk ontwikkeld om honden die uitvallen naar onbekende honden of mensen te helpen. Ze leren door een positieve ervaring op te doen met de voor hen bedreigende prikkel (honden of mensen) om daar een andere (fijnere) emotie aan koppelen. Deze positieve ervaring creëert men door bij aanvang op grote afstand te werken; door de hond controle te geven over zijn bewegingsrichting (dus ja, als hij weg wil mag hij weg! Dit is vaak tegenstrijdig met de meest gangbare ideeën dat jij als “baas” bepaalt waar je hond heen mag) en door de handler specifieke lijnvaardigheden aan te leren. Het belangrijkste principe binnen B.A.T. is dat de hond controle krijgt over de situatie. Hij MOET niet langs die prikkel heen die hij spannend vindt, zo spannend zelf dat zijn strategie om hiermee om te gaan “uitvallen” geworden was. Meer nog, door het inzetten van functionele bekrachtigers (natuurlijk gedrag, wensen of behoeften zoals snuffelen, rennen, weggaan van een prikkel,…) leert hij net hoe hij andere strategieën kan ontwikkelen om met die enge prikkel om te gaan. Hierdoor wordt die prikkel almaar minder eng, en vindt er systematische desensitisatie plaats. Tijdens een B.A.T. trainingssessie wordt er immers niet over de hond zijn drempel heen gegaan. Hij wordt niet zo dicht bij de prikkel gebracht dat hij wel moet uitvallen. Maar de afstand tot de prikkel wordt systematisch verkleind, op het tempo van de hond. Een cruciaal onderdeel bij dit alles is management: vermijden dat het fout gaat! Je wil voorkomen dat je hond zijn oude strategie van uitvallen blijft oefenen. Je wil dat deze plaats maakt voor de nieuwe strategie, maar zoals gezegd, dat vergt tijd en een geleidelijke opbouw. Als handler krijg je dan ook ‘overlevingsvaardigheden’ mee van je trainer: hoe pak je nu dagelijkse situaties aan? Als je een prikkel uit de weg gaat betekent dat niet dat jij het opgeeft als handler, of dat je hond zijn zin krijgt, of erger nog dat hij iets zou winnen. Het betekent wel dat je net op een respectvolle manier met hem aan de slag bent om hem te helpen hier beter mee om te kunnen en hem de kans geeft te groeien en dit aan te kunnen op een andere manier. En deze methode kan je dus niet enkel toepassen bij uitvallende honden, maar ook bij de socialisatie van een puppy! Traditioneel ligt het initiatief vaak bij de handler: wij bepalen waarmee de pup moet kennismaken. Bij B.A.T. gaat het er net om dat we het initiatief bij de pup laten liggen. Laat hem de omgeving onderzoeken, informatie verzamelen en kijken en neem de tijd voor dat kijken! Vaak zijn we te gehaast en willen we te snel wandelen op een normaal tempo. In traditionele socialisatie wordt er vaak voer gebruikt om positieve associaties te leggen. Bij B.A.T. proberen we net de focus te leggen op het verkennen en het inzetten van functionele bekrachtigers, zoals afstand vergroten wanneer de pup dit nodig heeft. Voer kan een pup immers over een grens heen trekken. Ik moest meteen denken aan een programma dat destijds op televisie was: Fear Factor, waarbij de kandidaten iets moesten doen waar ze erg bang van waren. Zoals die man die in een bad vol slangen moest gaan zitten. Eerst kreeg hij 100 euro geboden, daarvoor deed hij het niet. Maar dat was nu net het spel, de presentator bleef bieden tot de kandidaat overstag ging en bij 5000 euro dacht hij: ik mag straks thuis van mijn vrouw niet meer binnen als ik dat af zou slaan, waarop de kandidaat het dan toch, met afgrijzen, deed. De man was nadien nog steeds doodsbang voor slangen. Hij was wel 5000 euro rijker, maar de beloning had hem niet van zijn angst afgeholpen. 

Bij het socialiseren van pups kan een B.A.T.-benadering dan ook erg waardevol zijn. Hen meer zelf laten informatie verzamelen en aanwezig zijn als begeleider, waarbij je rekening houdt met de lichaamstaal en stresssignalen.

Op die manier kunnen ze zelf op een veilige manier actief op ontdekking, de de wijde wereld in. Dat is de boodschap die ik van Monique onthouden heb!

Benieuwd naar meer? Tijdens het Friendly With Dogs Congres op 29 september 2019 kan je weer luisteren en kijken naar specialisten in hun vakgebied die je kennis over hondenland komen verrijken! Schrijf je snel in, de plaatsen zijn beperkt!

Pin It on Pinterest